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为何汾阴祭后土

来源:发布者:时间:2020-09-08

▲万荣后土祠山门 记者 薛丽娟 摄


万荣后土祠的来历,《史记》《汉书》等史书的记载其实是很清楚的,但为什么要在汾阴脽上,今天的万荣祭祀后土,这要从西汉时说起。

□王振川

选址汾阴

公元前113年,也就是西汉元鼎四年。年初,汉武帝刘彻从长安赶到位于今天凤翔县附近的雍城,祭祀“五畤”,也就是五方天帝。

祭祀完成后,汉武帝忽然心有所感,用遗憾的语气说:

“今上帝朕亲郊,而后土无祀,则礼不答也。”

意思是,天上的上帝,得到了我多次的祭祀,礼仪已经很周全了,但后土神却没有享受到祭祀,这于礼不合啊。

皇帝发了话,等于布置了作业,臣子就要写出答案,完成作业。有关官员和太史令司马谈、祠官宽舒一起商议,揣测皇帝的心意,给出了一个在当时相对标准的答案:

“天地牲角茧粟。今陛下亲祠后土,后土宜于泽中圜丘为五坛,坛一黄犊太牢具,已祠尽瘗(yì)。而从祠衣上黄。”

意思是,祭祀天地,古人说要用刚长角的小牛犊。皇帝亲自祭祀后土,应该在水中的圆形陆地建造五个祭坛,每坛用一只黄色牛犊为祭品,祭完后要把牛犊和其他祭品一起埋掉。参加祭祀的人,都要穿黄色的衣服。

在古代文献中,“后土”原有几种说法,比如社神“后土”、黄灵“后土”等。但汉武帝是在祭天之后发出的感叹,心里想的其实是和天帝相对应的大地之神。司马谈、宽舒这些专业人士,领悟到皇帝说的是“皇天后土”的“后土”,便用祭地的仪式来回答。所谓“泽中圜丘”“五坛”“黄犊”……都和祭地仪式有关。汉武帝没有驳斥臣下,说明他认可了这种答案。

随后,汉武帝便一路向东,考察祭祀地点,看哪里有合适的“泽中圜丘”。

这时,下面有官员给他提供了相关的地理信息,黄河之东的汾阴县,应该很容易找到这种水中陆地。

助兴的是,汾阴人及时提供了可喜的祥瑞。一位叫公孙滂洋的男子汇报说,他和当地很多人都在汾河旁边看到了一道奇异的红光。

汉武帝很高兴,就选择汾河入黄河口的水中陆地“脽”,作为正式的祭祀地点。按照宽舒、司马谈等人的意见,设置祭坛,隆重祭祀。祭祀完毕,汉武帝一行人就继续巡游去了。

祈求丰收

助兴的事情继续发生。就在这年六月份,一位叫锦的汾阴巫师在“后土营”附近从事民间祭祀时,发现地上有个钩子状的凸起,挖开一看,是个大大的青铜古鼎。

早在汉文帝年间,术士新垣平就给皇帝汇报说,周代宝鼎在泗水沉没,现在黄河改道,河溢通泗水,最后可能会在汾阴出现。汉文帝专门在汾阴县的黄河边建了一座庙,迎接周鼎。这算是一件国家大事。

到了汉武帝时,汾河发现了一只古鼎,汉武帝大喜,专门改年号为“元鼎”。这才过了四年,刚刚到汾阴祭了后土,就又出现了一只宝鼎,简直太吉利了!

下级逐层上报,上级严格调查,发现没有欺诈行为后,汉武帝才命令将宝鼎送到甘泉宫。他感慨地说:

“间者河溢,岁数不登,故巡祭后土,祈为百姓育谷。今年丰茂未报,鼎曷为出哉?”

这段话,解释了汉武帝祭祀后土的初衷。是因为黄河泛滥,农业歉收,百姓生活不好,所以他才要祭祀后土,祈求丰收。

汾阴祭祀后土这个事件,汉武帝是发起者,宽舒、司马谈就地点和仪式提出了专业意见,公孙滂洋看到的汾河红光代表了当地人的积极性,巫锦发现的宝鼎把这项祭祀推到了高潮。除此之外,史书没有记载后土和汾阴脽上的其他联系。

祭祀演变

到了西汉末年,汉武帝设置的祭祀项目引起了争议。主要原因是祭祀种类太多太复杂,路程太远,花费太大。去汾阴还要坐船,也不安全。朝臣们建议,天地祭祀应该改在京城,南郊祭天,北郊祭地,既尊重神灵,又十分便利。虽然有争议,但没有人争议后土神的属性,都把他视为和天帝对应的大地之神。

到王莽时,祭祀改革,后土的性别和名字也被规范了。后土对应皇天,应该是阴性,祭祀时以高后配享。“后土”的称谓,容易与古时候同名的神灵混淆,所以改称“皇地后祇”。

所谓同名的神灵,一个是指社神“后土”,其来历是共工氏之子句龙。另一个是中央天帝黄帝的佐神,黄灵“后土”。

东汉时期,只有光武帝刘秀来汾阴祭过一次后土。他不承认王莽改过的名字,重新改名为“后土神祇”。刘秀来汾阴,主要是表示自己延续了汉朝正统,并不热衷于此。平时的祭地仪式,仍然是在京城。

皇帝不来之后,汾阴后土祠原本就存在的民间祭祀逐渐成了主流。随着时代发展,“后土娘娘”成了民间的共识,被赋予了更多的神性和功能。

到唐玄宗祭后土时,情形又不一样了。汾阴后土祠,不仅供了后土娘娘的神像,还有一尊河西的梁山神作为配偶被供奉在这里。

皇帝要来进行国家祭祀,民间的配偶不能被承认,只好暂时移开。而对娘娘的神像,承认不合适,不承认也不合适,最后只好给娘娘做一身新衣服,献上一些供品,表达敬意。

但祭祀仪式,却不在大殿里举行,而是在大院里修建方坛,按国家的正规礼仪来进行。

建方坛要动土,结果在院子里挖出了两只宝鼎。这算是大祥瑞,唐玄宗于是给汾阴县改名宝鼎县。他祭完后土之后,迎来了著名的开元盛世,天下富饶。所以多年以后,唐玄宗又来祭了一次。

宋真宗祭后土也是这样做的。对民间的娘娘神像,表达了一点敬意,但祭祀仪式,仍按国家正规的方坛仪式来做。因为祥瑞,宋真宗又给宝鼎县改名荣河县。

后世再没有皇帝来此举行国家祭祀,万荣后土祠变成了民间庙宇。后土祠的娘娘是什么来历,可以研究讨论。但历代国家祭祀的“后土”,应该没有争议,就是大地之神。


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